アメリカンショートヘアの飼い方のコツ!運動をさせ体重管理しよう

数多くいる猫の種類の中でもアメリカンショートヘアは比較的初心者向けで飼いやすいことで人気がありますが、飼う上で知っておくべきポイントやコツもあります。今回はアメリカンショートヘアの上手な飼い方のコツについてご紹介します。

★1.実は筋肉質のアメリカンショートヘア

愛玩猫として人気のアメリカンショートヘアですが、見た目の可愛らしさとは違って実はとても筋肉質な体をしていて、これには理由があります。アメリカンショートヘアはその名前の通りルーツはアメリカです。その歴史は古く、コロンブスがアメリカ大陸を発見したころにまで遡り、当時新大陸に夢を抱いたヨーロッパの移民たちが船で渡航していました。その長い船旅の最中に悩まされていたのが鼠による被害で、その鼠の駆除として活躍していたのがアメリカンショートヘアなのです。このことからもわかるように、アメリカンショートヘアのルーツは狩猟猫で、その名残が今でも残っていることが他の猫に比べて筋骨隆々である理由といえます。人間に例えると、日頃から体を鍛えているスポーツマンにあたり、多少の激しい運動や動きを物ともしないことも特徴の一つです。

★2.運動大好き!キャットタワーで上下運動

狩猟猫であったアメリカンショートヘアは、当時の名残で今でも体を動かす運動が大好きな猫です。他の猫に比べて運動量も多いことから、室内で飼う場合は動き回れるスペースを確保して運動をさせてあげることが重要になります。もしマンションなどスペースが限られていて満足に運動をさせてあげられる広さがないといった場合におすすめなのがキャットタワーです。キャットタワーであれば小さいスペースでも設置ができて、上下の運動が行えるのでそれだけでも十分な運動をさせてあげることができます。この時にある程度高い位置から床に着地した時の床の音が気になるようでしたら、キャットタワーの周囲に衝撃吸収のマットなどを敷くことでマンションなどの下の階への騒音も防ぐことが可能です。

★3.太りやすいため、しっかり体重管理しよう

アメリカンショートヘアの特徴の一つに太りやすい体質というのがあります。元々が狩猟猫で活発に動いていた種類でもあることから、油断をすると体重が増えて肥満気味になってしまうので注意が必要です。アメリカンショートへアは雄猫であれば4~7kg、雌猫であれば3~6kgが理想的な体重といわれていて、これは一般的な猫の体重と同じ程度といえます。体重の増加を防ぐためには適度に運動をさせることも効果的ですが、毎日の食事にも気を付けてあげることが大切です。キャットフードを選ぶ時のポイントは、脂肪分や炭水化物を過度に含まれていない物が望ましいといえます。炭水化物を大量に摂取してしまうことは、人間同様に体重の増加を促してしまいます。もし飼っている自宅の環境が十分に運動をさせてあげられないようであれば、特に食事には気を付けなくてはいけません。アメリカンショートヘアはとても好奇心が旺盛な性格をしていることから、人間の食べ物にも興味を示す傾向があります。人間の食べ物の中には猫の健康に取って良くない物も多いため、欲しがっても与えないようにすることが大切です。しかし食べ物の種類によっては猫が食べても問題ない物もあるので、どうしてもあげたいというのであれば体重の増加に気をつけながらそういった物を食べさせても問題はありません。

★4.遊ぶの大好き!飽きないようオモチャを工夫

運動と同様に遊ぶことも大好きなのがアメリカンショートヘアの特徴の一つで、こういった飼い主とコミュニケーションをたくさん取れる点も人気の理由です。ルーツが狩猟猫であったアメリカンショートヘアにとって遊ぶことは狩りと同様の意味合いをもち、これによってストレスを発散しているため、飼い主がしっかりと遊んであげることが大切になります。一緒に遊ぶおもちゃを選ぶ時にポイントは、動きの早さです。狩猟本能を備えている猫なので、激しく動き回るようなおもちゃで遊んであげるととても喜びます。猫用のおもちゃとして人気が高いのがLEDライトを照射するおもちゃで、こちらは照射されたライトの光を猫が追い掛けて遊ぶタイプです。これは飼い主が手に持って操作するので、遊びによって壊される心配もなく安全です。また、電池によって自動で動き回るおもちゃであれば、飼い主が外出や家事などをしている時でも一人で遊ぶことができるのでこれらもおすすめといえます。

★まとめ

アメリカンショートヘアは人間が大好きで人懐っこい性格をしているため、共に暮らしていく上で絆を深めやすい猫です。しかし、どんなに可愛くても過度に食事を与えたり甘やかして育てることは猫にとって良くありません。いつまでも健康で元気に過ごさせてあげるためにも、飼い主が食事や運動といった日頃の管理を行うことが大切です。

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